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Le castor américain et ses ouvrages

sommaire
Introduction
Lucienne Strivay, anthropologue, Université de Liège


Préface


I. Caractéristiques et habitat du castor américain ; sa position dans le règne animal

Ordre des rongeurs — Caractéristiques de cet ordre – Le castor un Rongeur – Sa couleur – Le castor noir – L'albinos – Sa taille – Mouvements – Fonctions de la queue – Vision limitée – Ouïe et odorat aigus – Tendances sociales – Habitat du castor américain – Leur nombre – Habitat du castor européen – Castor européen fossile – Trogontherium – Castor américain fossile – Castoroïdes – Grande ancienneté du type castor – Position de Castoroïdes dans la systématique – Classification des rongeurs par Brandt – Indépendance de cette famille – Les castors américain et européen, variétés de la même espèce


II. Anatomie du castor

Introduction – Description – Squelette – Crâne – Dents – Muscles – Organes Internes : bouche, estomac, intestins, caecum, cœur, poumons, foie, rate – Respiration des animaux aquatiques – Cerveau


III. Barrage des castors

Territoire à castors remarquable – Nombre de barrages de castor – Autres ouvrages – Caractère de la région – Castors en abondance – Carte de la zone – Objet des barrages – Leur ancienneté – Les deux types de barrages – Barrage de bâtonnets – Barrage de terre compactée – Grand barrage de Grass Lake – Ses dimensions – Paysage environnant – Mode de construction – Face d'aval – Face d'amont – Grande courbe – Mode d'évacuation du surplus d'eau – Aspect artistique de ce barrage – Nécessité de réparer sans cesse – Dimensions – cubage des matériaux intégrés – Barrage auxiliaire en aval – Barrage auxiliaire en amont – Façon de réparer les barrages


IV. Barrage des castors (suite)

Barrages de terre compactée – Lieux de construction – Absence de barrage en eau profonde – Si impossible les castors habitent les berges – Description des barrages en terre compactée – Ouverture pour le surplus d'eau – Étang limité par les rives naturelles – Barrage similaire avec haie – Barrage sur arbre tombé – Présence de l'arbre purement accidentelle – Barrage de ruisselet – Série de barrages sur Carp River – Barrages dans une gorge – Barrages sur dégorgeoir de lac – Haut barrage – Long barrage – Description du même – Manière de le photographier – Barrages dans d'autres territoires d'Amérique du Nord – Barrages pétrifiés dans le Montana


V. Barrage des castors (suite)

Mœurs des castors – Nos connaissances limitées – Indiens et trappeurs comme observateurs – Source des fables légitimées par Buffon – Propension des castors à s'apparier – La famille – Castor proscrit – Migrations de castors – Adaptation à la vie dans l'eau – Suspension de la respiration – Durée de l'apnée – Expédient du rat musqué – Castor animal fouisseur – Variétés de huttes – Hutte sur une île de Grass Lake – Forme et taille – Chambre – Sol – Entrée pour le bois – Entrée pour les castors – Perfection de ces réalisations – Hutte sur berge – Mode de construction – Chambre – Entrées – Autre variété de hutte sur berge – Chambre et entrées – Nature du sol – Hutte de lac – Différente des autres variétés – Fausse hutte du Haut Missouri – Huttes à une chambre – Terriers, leurs formes, taille et utilisation – Exemples, avec dimensions – Nombre de castors par hutte – Nombre de huttes par étang


VI. Mode de subsistance

Subsistance uniquement végétale – Écorces préférées – Racines de plantes – Incisives en ciseaux – Puissantes incisives – S'émoussent à l'usage – Réserves d'hiver – Préparatifs – Abattage des arbres – Leur taille – Nombre de castors travaillant – Technique – Recoupes – Bois coupé – Transport sur terre – Flottage – Immersion en tas – Mange du bois – Preuve – Emplacements des tas de branchages – Leur utilisation – Étangs en hiver – L'hiver du castor


VII. Canaux, prairies et pistes de castor

Canaux de castor – Leur caractère extraordinaire – Dus à la nécessité – Leurs fonctions – Preuves de leur caractère artificiel – Canaux reliés à un étang naturel – Leur aspect – Canal sur Carp River – Barrages sur ce canal – Canal sur un méandre d'Esconauba River – Autre canal traversant une île sur un étang – Prairies de castor – Leur formation – Leur surface – Glissoirs de castor sur le Haut Missouri – Paysages du Haut Missouri – A-pics d'argile durcie – Les Mauvaises Terres – Les Murs Blancs – Gibier – Rapport entre le système fluvial et la propagation des castors


VIII. Technique de piégeage

Autres mœurs du castor – Détermination de l'âge – Castors apprivoisés – Allaités par les Indiennes – Construction et réparation des barrages – Grands territoires à castors – Hudson's Bay Company – American Fur Company – Aventuriers – Le piège en acier – La saison du piégeage – Piégeage au barrage – À la hutte – Piège refermés et vides – Le castor pris au piège se coupe-t-il la patte avec les dents – Piégeage sous la glace – L'enclos de la mort – Piéger les castors des berges – Piégeage au terrier – La classe des trappeurs – L'habitude d'accrocher les crânes – Statistiques sur le commerce des fourrures – Exportations d'autrefois et de maintenant – Immenses quantités de castors


IX. Psychologie de l'animal

Sujets de réflexion – De la possession par les animaux d'un principe mental – Des similitudes de celui-ci avec l'esprit humain – Des différences entre l'un et l'autre – Considérations du point de vue de la structure – Le principe de vie – La mémoire – La raison – L'imagination – La volonté – Les appétits et les passions – La folie chez les animaux – Conclusions générales


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