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Secrets de femmes – Le genre, la génération et les origines de la dissection humaine
Katharine Park [tous les titres]
Les presses du réel – domaine Fabula [tous les titres]
Katharine Park Secrets de femmes Le genre, la génération et les origines de la dissection humaine
Edité par Alexandre Laumonier et Stéphanie Dubois.
Traduit de l'anglais (Etats-Unis) par Hélène Quiniou (titre original : Secrets of Women. Gender, Generation and the Origins of Human Dissection, Zone Books, 2006).
paru en 2009
édition française
14 x 22,5 cm (broché)
372 pages (62 ill. n&b)
26.00 €
ISBN : 978-2-84066-296-9
EAN : 9782840662969
en stock
 
Une histoire des origines de la dissection humaine à partir des représentations sociales du corps et de la sexualité de la femme depuis le Moyen Âge, au-delà de la simple histoire de l'anatomie académique et du « tabou » historiographique autour de l'interdit religieux ou de la croyance païenne.
À l'aube de la Renaissance, auteurs médicaux et philosophes font preuve d'un intérêt grandissant pour les « secrets de femmes », un savoir touchant à la sexualité féminine et aux choses de la génération. Dans le même temps, médecins et chirurgiens italiens se mettent à ouvrir des corps humains pour en étudier les fonctions et dysfonctions, avec pour étape culminante la publication en 1543 du traité d'anatomie d'André Vésale, le De corporis humani fabrica, célèbre notamment pour son frontispice et ses illustrations. Katharine Park étudie la conjonction de ces deux phénomènes entre la fin du XIIIe siècle et le milieu du XVIe siècle à travers une série d'études de cas impliquant une abbesse, une vierge lactante, plusieurs patriciennes et une criminelle exécutée, qui toutes eurent en commun d'être disséquées après leur mort. 
En mettant la dissection académique en perspective avec des pratiques plus anciennes d'ouverture de cadavres (telles l'éviscération comme procédure d'embaumement des cadavres de saints, la sectio in mortua encouragée par l'Église dans le cadre du baptême des âmes des enfants, ou encore l'autopsie légale), cet ouvrage déconstruit le mythe selon lequel l'interdit religieux aurait entravé la pratique des dissections humaines dans l'Italie du Moyen Âge et de la Renaissance, et montre que le corps féminin, réel ou imaginé, a joué un rôle central à cette période dans l'histoire de l'anatomie. Les cadavres ouverts de saintes femmes révélaient des objets pieux ; ceux de mères patriciennes livraient des informations cruciales sur la formation du fœtus ; et l'utérus devenait, comme organe de la génération, l'un des objets privilégiés de la science anatomique. Ce faisant, les « secrets de femmes » en vinrent à symboliser dans l'esprit des auteurs masculins les plus grands défis posés par le corps humain, que la dissection promettait de relever.
Katharina Park est professeur d'histoire des sciences à l'Université d'Harvard. Elle est l'auteur (avec Lorraine Daston) de Wonders and the Order of Nature, 1150-1750 (Zone Books, 1998), prix Pfizer du meilleur livre d'histoire des sciences.