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Clair Obscur
 
De toutes les formations qui animèrent la scène cold wave et industrielle française des années 1980, Clair Obscur est certainement l'une de celles dont le rayonnement fut le plus vif au-delà des frontières de l'Hexagone. Plusieurs de ses disques ont été publiés par des labels britanniques tels que All The Madmen (le live The Pilgrim's Progress, 1986) ou Cathexis (le maxi Smurf in the Gulag, la même année), et l'un de ses titres de gloire est d'avoir figuré sur la compilation From Torture To Conscience du mythique label N.E.R., aux côtés de Current 93, In The Nursery ou Death In June (1984). De Killing Joke aux Nits, du Cirque d'Hiver (en 1982) aux Wiener Festwochen (1991), en passant par l'Ecole des Beaux-Arts de Paris ou le Théâtre Dejazet, les groupes avec lesquels il a partagé l'affiche et les lieux où il s'est produit disent bien la richesse de l'univers de ce groupe radicalement inclassable. Fondé à Creil en 1981 par Thierry Damerval (basse), Christophe (chant) et Nicolas Demarthe (guitare), Clair Obscur se fait très tôt remarquer avec une cassette autoproduite (rééditée sur l'album Play), un 45 tours superbement designé (Santa Maria) et une série de maxis. De la cold wave la plus tribale à la musique de chambre, de la musique industrielle à la musique de danse (à moins que les deux ne soient synonymes), sa démarche musicale, éminemment atmosphérique, embrasse une surprenante variété de styles et fait l'objet de transcriptions scéniques iconoclastes : en reconstituant sur scène un habitat domestique ou en organisant un simulacre de jeu télévisé, Clair Obscur explore des univers qui voisinent avec le théâtre ou la performance, ce dont témoigne In Out, paru en 1988 chez V.I.S.A. avec l'aide de France Culture. Après la publication des albums Sans titre, 1992, Rock (1994) et Nulle aide… (enregistré sous le nom de CO2, pour « Clair Obscur 2nd Generation », en 1999), la fin des années 90 voit le groupe mettre ses activités en veilleuse. Christophe Demarthe se consacre notamment à son projet Cocoon, ambitieuse entreprise multimédia hébergée chez Optical Sound. Depuis mars 2004, Clair Obscur a toutefois été réactivé par Nicolas et Christophe Demarthe, et ses albums Play et In Out (...) réédités par le label Infrastition.
David Sanson

Voir aussi : Cocoon.
 
(lien externe : www.clairobscur.net)
 

 
2010
Optical Sound
L'album We Gave A Party For The Gods And The Gods All Came de Clair Obscur remixé par seize artistes platiciens.